RIIKKA LEHTONEN

Suomen menestynein lentopalloilija, beach volley ammattilainen

Riikka Lehtonen on Suomen kaikkien aikojen menestynein ammattilaislentopalloilija. Lehtosen meriitit lentopallossa hakevat vertaistaan jopa kansainvälisellä mittakaavalla. Mestareiden liigan voittojen (2002, 2003) ja pronssimitalien (2004, 2006) lisäksi Lehtonen on juhlinut mestaruutta neljässä eri maassa: Ranskassa kolmesti (2002-2004), Suomessa kahdesti (1997, 1999) sekä Italiassa (2006) ja Malediivien tasavallassa (2006) kerran.

Mittavan 14 vuoden ammattilaislentopallouran ympäri maapalloa tehneen Lehtosen urheilu-ura oli vaakalaudalla vuonna 2013, kun edessä oli isot leikkaukset molempiin polviin ja lonkkaan. Tämä kaikki tuli hetkenä jolloin oli suunnitelmissa vaihtaa lajia, jossa jo itsessään olisi ollut tarpeeksi vaikeuskerrointa ilman leikkauksiakin. Yhteensä 5 leikkausta vuoteen, melkein 300 päivää juoksematta ja tähän kuntoutus päälle vaati kovaa henkistä kanttia ja kärsivällisyyttä. Kun panoksena oli nousta uuden lajin maailman huipulle ja siellä kirsikkana kakun päällä tavoitteena Rion Olympialaiset Suomen lippu rinnassa, ei Lehtoselle tullut mieleen kyseenalaistaa vaadittavaa työn määrää.

Kuntoutuksen jälkeen vuonna 2014 Lehtonen lähti nuoren, innokkaan ja motivoituneen peliparinsa Taru Lahti-Liukkosen rinnalla valloittamaan beach volleyta maailmalle. Lehtonen ja Lahti-Liukkonen tekivät suomalaista beach volley -historiaa ollen neljänsiä FIVB:n World Tourilla 2015 ja nousten vuosi myöhemmin palkintokorokkeelle samaisella maailmankiertueella sijoittuen toiseksi. Lehtonen meinasi lopettaa uransa Rion Olympialaisiin, mutta kun tavoite ei toteutunut, valmentaja pyysi jatkamaan vuoden 2017 pelattaviin MM-kisoihin asti. Lehtonen ja Lahti-Liukkonen sivusivat jälleen suomalaista beach volley -historiaa sijoittuen 9:nneksi Wienin MM-kisoissa 2017. Hienosta kesästä motivoituneena Lehtonen päätti jatkaa uraansa, tällä kertaa tähtäimessään Tokion Olympialaiset 2020.

Riikka on energinen, iloinen, päämäärätietoinen sekä vakuuttava esiintyjä, joka omakohtaisten kokemusten kautta pystyy kuvaamaan minkälaista arkipäiväistä työtä vaatii huippu-urheilijan elämä niin tavoitteiden, motivaation, tiimityöskentelyn kuin sitoutumisenkin näkökulmasta. Riikan tarinoiden parissa kuulija pystyy mm. eläytymään siihen miten sopeutua ja työskennellä erilaisissa työympäristöissä, eri maissa ja kulttuureissa. Riikan positiivisuus ja aurinkoisuus tarttuu kuulijoihin, joten jos etsit valloittavaa persoonaa tilaisuuteesi, on Riikka oikea henkilö.

PYYDÄ TARJOUS